NASA '98.7.22

96年にOrlandoを訪れたときは、ちょうどNASAのケネディ宇宙センターから、 若田さんが飛び立った直後で、エキサイティングな気分で見学したが、 今回もまたNASAに出かけた。

 センターは、宇宙計画に使用される場所を除く敷地34,000haが 国立自然保護区に指定されており、うち16,600haがカナベラル国立海岸の 一部に指定されている。

前回は、旅行会社に勤めているけれどもガイド業は素人の娘の案内だったので、 エキサイティングとはいえ、なんとなく見ただけという気分も否めなかった。 しかし、今回は運よく「おまけ」でプロのガイドさんにくっついていったので、 めりはりのある見学ができた。とはいえ、基本は英語のガイドのみのバスで回る システムなので、英語がダメの私のような日本人には辛い面も。

 2年前に比べると、高速エレベーターで上がり、発射台を近くから眺められる 展望台と「The Apollo Saturn V Center 」が、New spots。 「The Apollo Saturn V Center」には、計画されたものの、打ち上げられなかった アポロ18号(?)の巨大な実物が展示されており、圧巻だった。ちなみに、 入場料は2年前に比べ少々値上がりして$12ちょっと。
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